Age of Empires 2 | KWZ

Age of Empires 2: Идеальное продолжение хорошей стратегии

Окрыленные успехом своего дебютного творения и дополнения к нему, сотрудники Ensemble Studios при поддержке Microsoft начинают работу над полноценным сиквелом. Но даже при наличии большого бюджета и полной свободы в ходе разработки со стороны издателя, дела у команды талантливых девелоперов поначалу шли не очень гладко. Не то, чтобы Age of Empires 2 рождалась в муках, но работа двигалась гораздо медленнее, чем планировали создатели проекта.

Год спустя после выхода первой «Эпохи Империй» на ключевых ролях в компании Ensemble Studios все также оставались руководившие студией братья Гордон. Но катализатором передовых идей все так же оставался Брюс Шелли – самый опытный и талантливый сотрудник в заметно разросшейся со временем команде. Именно благодаря ему Age of Empires 2 получилась именно такой, какой ее сегодня знают миллионы геймеров.

Шелли прекрасно понимал, что для продолжения их игры нет смысла придумывать что-то кардинально новое – достаточно расширить возможности первой части и тогда сиквел может повторить успех своей предшественницы. Однако и ограничиваться добавлением какой-то доли контента тоже нельзя, иначе получится не полноценный сиквел, а банальное дополнение. В итоге после затяжных дискуссий с коллегами, Брюс и братья Гордон решают поступить следующим образом:

  1. Для создания Age of Empires 2 студия будет использовать старый код.
  2. В сиквеле необходимо сохранить механику первой части, но обновить графику, придумать новый сеттинг и добавить максимальное количество инновационных фишек, которые сделают игровой процесс интереснее.
  3. Стратегия должна появиться на прилавках магазинов через год после начала работы над ней.

Практически со всеми поставленными задачами разработчики справились, ведь у них в руках оказался едва ли не идеальный рецепт создания годного сиквела хорошей RTS. Единственное, что немного не рассчитали светлые умы из Ensemble Studios – это время. В итоге разработка проекта заняла гораздо больше времени, чем они планировали изначально. Но в итоге все закончилось хорошо и тридцатого сентября 1999 года Age of Empires II с подзаголовком The Age of Kings добралась до релиза.

Ключевые нововведения Age of Empires 2

Хотя игровой процесс и механика в новом творении Ensemble Studios были схожи с оригинальной игрой, многие вещи в сиквеле кардинально отличались от своего предка. В первую очередь, создатели перенесли действие Age of Empires 2 в Средневековье, разделенное на четыре эпохи. Так что теперь игроку необходимо было развить свое поселение в отрезок времени от темных веков до процветающего расцвета великих империй.

Изначально в стратегии было представлено шестнадцать цивилизаций и народностей (с появлением дополнений их количество увеличилось до двадцати семи), за пять самых популярных из которых была представлена захватывающая кампания.

Перенос игрового процесса в другую эпоху повлек за собой ряд других важных изменений:

Таким образом, создателям Age of Empires 2 удалось заметно улучшить игровой процесс и визуальную часть своего нового детища, но при этом механика и интерфейс обладали все теми же узнаваемыми чертами, что только еще больше привлекало пользователей.

Аддоны и переиздания

Вслед за оригинальной игрой Age of Empires 2 в августе 2000 года выходит дополнение под названием The Conquerors. В нем добавлены:

Позже появилось «золотое» издание, включающее в себя и оригинал, и аддон.

В 2013 году руководство Microsoft выпустило HD-переиздание игры, которое распространялось исключительно через Steam. Так как на этот момент студии Ensemble Studios уже не существовало, то издатель доверил работу над проектом специалистам из Hidden Path Entertainment. И «подрядчик» успешно справился с поставленной задачей. А иначе и быть не могло, ведь это те самые ребята, которые подарили миру CS:GO!

Но на этом издатель не остановился. В честь выхода HD-версии Age of Empires 2 воротилы из Microsoft заказали у студии Forgotten Empires сразу три новых дополнения к культовой стратегии. Все они – The Forgotten, The African Kingdoms и Rise of the Rajas – так же доступны в Steam.

Хэппи-энд

Игра Age of Empires II произвела настоящий фурор. Она длительное время держалась на первых строчках в чартах продаж по всему миру, от Соединенных Штатов и Европы до Японии, Южной Кореи и Австралии. Не удивительно, что первые два миллиона копий (а именно такой тираж издатели из Microsoft заготовили изначально) попросту смели с полок магазинов. Вместе с геймерами тепло приняли игру и критики. Десятки специализированных изданий назвали Age of Empires 2 лучшей игрой года и одной из самых значимых RTS за всю историю индустрии. На волне такого успеха проект даже портировали на самые распространенные консоли того времени – PlayStation 2 и Dreamcast.

Вдохновившись продажами новой игры, издатели из Microsoft не стали мешкать и решили заключить с Ensemble Studios новую сделку. В итоге корпорация Билла Гейтса в 2001 году приобрела талантливую студию. И от такого поглощения выиграли все – братья Гордон, Шелли и их коллеги получали неограниченные бюджеты для создания новых шедевров, а издатель получал курочку, несущую золотые яйца. А весь мир тем временем с удовольствием играл в Age of Empires 2!

Посмотреть читы на Age of Empires 2.